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Article paru avec des coupures et sans références  dans le PECTEN n°121,de septembre 2016,  pp. 20-21

LES PREMIERES ASSOCIATIONS JACQUAIRES DU XXe SIECLE

par Pierre SWALUS

L’ «Association Belge des Amis de Saint-Jacques-de-Compostelle » fondée en  1986  est une des plus anciennes d’Europe. Elle est la 8ème à avoir été créée.

La toute première à avoir vu le jour est « La Société Française des Amis de Saint Jacques de Compostelle » fondée en juillet 1950 par Jean Babelon, Georges Gaillard, Jeanne Vielliard (1)  René de La Coste-Messelière qui rejoint très tôt ce groupe est aussi considéré comme membre fondateur.

Il a fallu attendre 12 années avant que la toute première association jacquaire espagnole ne se fonde : l’ « Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Estella. Centro de Estudios Jacobeos », officiellement  fondée le 27 mars 1962. (2)

La troisième association créée en Europe est  la "Sankt-Jacobusbruderschaft de Dusseldorf" en 1979 (3) , suivie en 1981 par l'Italienne . (4)

La société française  a aidé à la fondation de pas mal des premières associations : l'Anglaise en 1983 (Warcollier), la Poitou-Charente en 1983 (La Coste Messelière),  la Flamande 1985 (Warcollier), la nôtre 1986 (Warcollier), l'Aquitaine 1986 (La Coste Messelière), la Néérlandaise 1986 (Warcollier), et la Nationale espagnole (1987)

Le 4 mai 1985,  est donc fondée notre consœur la « Vlaams Genootschap van Santiago de Compostela » doublée d’une Confrérie de pèlerins -  groupe d’étude Compostellane.(5) Cette bicéphalité n’a jamais vraiment fonctionnée et disparaitra assez vite.(6)

La même année, le 30 septembre,  une « Fédération Européenne des Associations de Saint-Jacques-de-Compostelle » est créée à Paris sous la présidence de René de la Coste-Messelière et avec comme membre belge le père Mondelaers de la Vlaams Genootschap,(7)  ainsi qu’en novembre une « Association de la région Centre »(8) (toutes deux de courte durée de vie (9)).

En 1986, la création de notre association s’est décidée au cours d’une réunion chez Roger Chalençon, réunion à laquelle participait Jeanine Warcollier. Celle-ci proposa Armand Jacquemin pour le poste de président, ce qui fut accepté à l’unanimité. (10) La date officielle de la création est le 16 avril 1986, jour de la signature des statuts de l’association par les membres fondateurs parmi lesquels se trouvait le père Mondelaers représentant la Vlaams Genootschap. (11) Cinq de ces membres fondateurs font toujours partie de notre association(12).

Quelques jours après, le 21 avril est fondée l’Association d’Aquitaine, la troisième de France. (13)

Etonnamment, en Espagne ce n’est que 24 ans après celle d’Estella que se crée une seconde association : celle de la Rioja en 1986(14). Il existait déjà à ce moment au moins 7 associations hors Espagne, dont les deux associations de Belgique.

Et puis les choses vont aller en s’accélérant. A l'occasion du 1er congrès international à Jaca en 1987(15) (auquel participaient 5 Belges dont Jean-Pierre RENARD et le père MONDELAERS) : 11 associations espagnoles voient le jour : Madrid, Bierzo, Palencia, Valencia, Jaca, la Nationale espagnole,  Guipuzcoa, Zaragoza, Burgos, Lugo et Navarre.

La même année (1987) naît la « Deutsche St.Jakobus-Gesellschaf ».

L'année suivante (1988) : » L'Association Helvétique » et la « Fränkische St. Jakobus-Gesellschaft Würzburg »

Les autres associations datent des années 90 et surtout du XXIe siècle qui voit exploser leur nombre  sur tous les continents. L’Espagne en compte au moins 125, la France plus de 100(15) et dans le monde, répertoriées lors de la Rencontre Mondiale organisée à Compostelle en juin dernier,  340 associations réparties dans 33 pays(16). En Corée du Sud l’Association jacquaire compterait 12.000 membres !(18)

Que de chemins parcourus depuis 1950…

Faut-il s’en réjouir ? Oui … et non.

OUI, certainement,  car le développement  en nombre des associations jacquaires signifie que plus de personnes désireuses de marcher sur les chemins vers Compostelle peuvent trouver facilement aide, informations et conseils. Mais aussi NON, car  ce développement va simultanément  de pair avec un effet de mode dans lequel la spiritualité n’a plus nécessairement sa place. Freddy DU SEUIL (ex-président de la Vlaams Genootschap), commentant la 1ère Rencontre mondiale de juin dernier à Compostelle(19), écrit qu’il se dit à propos des très nombreux « pèlerins » coréens : que la réalisation du chemin  aurait  pour beaucoup comme motivation le fait de faire une randonnée dans une région et une culture  totalement étrangère et serait aussi un exploit très prisé dans la constitution de leur curriculum.

Bien sûr : « A chacun son chemin » et qui peut sonder les cœurs ?

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(1) Qui sommes-nous ?  En ligne sur le site de l’Association Française des Amis de Saint-Jacques-de-Compostelle :  http://www.compostelle.asso.fr/fr/la-societe
(2) Estatutos . En ligne sur le site de Los Amigos del Camino de Santiago de Estella : http://www.caminodesantiagoestella.org/Asociacion/estatutos2.htm
(3) En ligne sur http://www.jakobusbruderschaft.de/Kurzportrat/kurzportrat.html
(4) En ligne sur le site de La Confraternita di San Jacopo di Compostella : http://www.confraternitadisanjacopo.it/Confraternita/IndexConfraternita.htm   
(5) Nieuws Van De Broederschap . Pelgrim,  1985 n° 1,  p.9.
(6) Communication personnelle de Dirck AERTS de la Vlaams Genootschap
(7) Europese Federatie Van De Genootschappen Van Santiago De Compostela. De Pelgrim.1986 n° 1 .p. 17.
(8) Communication personnelle de Denise PERICARD-MEA
(9) Mails de Jeanine Warcollier et de Denise PERICARD-MEA
(10) Communication personnelle d’Armand JACQUEMIN
(11) Annexe au Moniteur Belge du 15 octobre 1986 . Pecten 1992 , n° 22 B
(12) Il s’agit d’Armand JACQUEMIN, Jean-Pierre RENARD, Albert LOUIS, Auguste WERY et Gérard VERHELST
(13) Qui sommes-nous , En ligne sur le ste de l’Association des Amis de St-Jacques-de-Compostelle en Aquitaine : http://www.saint-jacques-aquitaine.com/qui_sommes_nous.php
(14) Qienes somos  en ligne sur le site de l’ Asociación Riojana de Amigos del Camino de Santiago : http://www.asantiago.org/sinaudio/sinaudio.htm
(15) Actas elaboradas en el I Congresso International celbrado en Jaca. En ligne www.jacajacobea.com/pdf/Actas%20Jacobeas.pdf
(16) Associations jacquaires ou associations des amis de Saint-Jacques-de-Compostelle En Ligne sur le site Vers Compostelle de Pierre et Simonne SWALUS : http://verscompostelle.be/coassoci.htm
(17) FERPEL Echos de la 1ère rencontre mondiale, Compostelle 4-6 juin 2015 En ligne sur le site de La FERPEL : http://www.saint-jacques-compostelle.info/Echos-de-la-1ere-rencontre-mondiale-Compostelle-4-6-juin-2015_a213.html
(18) FERPEL . Ibidem
(19) Freddy DU SEUIL . Compostelaverenenigingen houden wereld congres. De Pelgrim . 2015 n°22. p. 2